Home » Wetenschap

Vroege Europeanen zijn lang lactose-intolerant gebleven

Tuesday 21 October
Analyse van het DNA van vroege Europeanen toont aan dat deze mensen tot vijfduizend jaar na de invoering van de landbouw, lactose-intolerant bleven. Dat schrijven wetenschappers van verschillende universiteiten deze week in het tijdschrift Nature Communications. Om hier achter te komen, analyseerden de onderzoekers het DNA uit het rotsbeen van vroege Europeanen. Het rotsbeen is een stukje schedel waar zich onder andere de gehoororganen en het evenwichtsorgaan bevinden. Voor de studie werd het DNA... 

Vitamine B12 speelt mogelijk rol bij afbreken schadelijke stoffen

Monday 20 October
Engelse wetenschappers hebben ontdekt dat vitamine B12 in sommige organismen mogelijk een belangrijke rol speelt bij het afbreken van gevaarlijke, moeilijk afbreekbare gifstoffen, zoals PCB’s en dioxinen. De resultaten van het vijftien jaar durende onderzoek van de University of Manchester staan deze week in het tijdschrift Nature. PCB’s werden vroeger gebruikt in veel kunststoffen door de goede, brandvertragende en stabiliserende eigenschappen, maar ze zijn ook erg giftig. Verbranding... 

Meteoor zorgt voor prachtig lichtspektakel in Brazilië

Sunday 19 October
De hemel boven het Braziliaanse Recife werd prachtig verlicht met rode en gele flitsen. Agenda de Viagens kon het indrukwekkende moment dat een meteoor de lucht doorkliefde op camera vastleggen. De prachtige clip werd woensdagavond rond 22.00 uur geschoten. Wie het live had gezien, repte zich naar de sociale media om zijn of haar unieke ervaring te delen. ‘Een vuurbal viel uit elkaar toen die op de grond neerplofte’, schreef iemand op Facebook. Zo’n vijf seconden lang leek het inderdaad... 

‘Eerste kangoeroes hupten niet, maar liepen gewoon’

Saturday 18 October
Ze waren veel te zwaar, hun gewrichten te stijf en hun ruggegraat niet flexibel genoeg. En dus liepen de verre voorouders van de kangoeroes op hun achterpoten, voetje voor voetje. Springen konden ze niet, zo stelden wetenschappers gisteren in een publicatie in Plus One. Palentoloog Christine Janis, verbonden aan de Amerikaanse Brown Universiteit, en haar team bestudeerden de skeletten en botresten van de ‘procoptodon goliah’, een reuzenkangoeroe die in Australië leefde van ongeveer 125.000... 

Zonne-explosies zorgen voor heet oppervlak van de zon

Friday 17 October
Wetenschappers hebben mogelijk verklaringen gevonden voor het enorme temperatuurverschil tussen het oppervlak van de zon en de buitenste laag van de zonne-atmosfeer, de corona. In totaal verschenen er vijf artikelen in de speciale zonne-editie van het tijdschrift Science die allemaal met het zonne-oppervlak, de atmosfeer en de daartussen liggende laag te maken hebben. De nieuwe data komen van de satelliet IRIS die veel nieuwe informatie rond de zon heeft verzameld. De kennis kan in de toekomst mogelijk... 

Mechanisme achter nesteldrang bij fruitvliegen opgehelderd

Thursday 16 October
De nood om een ei te leggen verandert het gedrag van fruitvliegen. Neurobiologen van Duke University schrijven dat in de zaterdag te verschijnen editie van wetenschappelijk tijdschrift Cell Reports. Fruitvliegen hebben, net als veel dieren, nesteldrang als ze in verwachting zijn. Nesteldrang is een verandering van gedrag in het voordeel van het aanstaande nageslacht. Uit dit onderzoek blijkt dat het ontstaan van nesteldrang bij fruitvliegen te maken heeft met de eiproductie. De eitjes van fruitvliegen... 

Astronauten ISS maken opnieuw ruimtewandeling

Wednesday 15 October
Astronauten in het International Space Station (ISS) zijn woensdag weer de deur uit gegaan om aan de buitenkant van het ruimtestation reparaties te verrichten. Dat meldt de NASA. De Amerikanen Reid Wiseman en Butch Wilmore maken een ruimtewandeling om een spanningsregelaar te vervangen. Het is de tweede week op rij dat er ruimtewandelingen worden gemaakt. Vorige week verplaatse Wiseman samen met de Duitser Alexander Gerst een kapotte koelingspomp en werkten ze aan een robotarm van het complex. Door... 

Planten nemen meer koolstofdioxide op dan gedacht

Tuesday 14 October
De hoeveelheid CO2 die geabsorbeerd wordt door planten zou volgens nieuw onderzoek systematisch onderschat worden. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers van verschillende universiteiten deze week in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences. Volgens de auteurs van het artikel verklaart dit waarom de verschillende klimaatmodellen de toename van koolstofdioxide in de atmosfeer structureel overschatten. Koolstofdioxide uit de atmosfeer zou veel langzamer binnen in een blad verspreiden... 

Solide nanodeeltjes kunnen als vloeistof vervormen

Monday 13 October
Het blijkt dat zilveren nanodeeltjes vanbinnen hun kristalstructuur kunnen behouden, terwijl ze van buiten van vorm veranderen en lijken op vloeistofdruppels die trillen. De onderzoekers van verschillende universiteiten van over de hele wereld beschrijven hun onderzoek deze week in het tijdschrift Nature Materials. Het werk is belangrijk omdat met het steeds kleiner worden van onderdelen van onze apparaten er precies bekend moet zijn hoe bepaalde materialen reageren bij het alsmaar kleiner maken... 

Man beoordeelt kunst anders dan vrouw

Sunday 12 October
Mannen beoordelen kunst anders dan vrouwen. Mannen hechten meer aan de achtergrond en authenticiteit van de kunstenaar, terwijl vrouwen zich meer richten op het kunstwerk zelf. Dat melden Amerikaanse psychologen in het tijdschrift Psychology & Marketing. Ze vroegen 518 vrijwilligers naar hun mening over twee voor hen onbekende schilderijen, met daarbij verzonnen biografieën van de betreffende kunstenaars. Sommige deelnemers kregen te lezen dat de kunstenaar heel zijn leven aan de kunst had gewijd.... 

Vissen verdwijnen uit tropische regio’s

Saturday 11 October
Grote hoeveelheden vis zullen rond 2050 verdwenen zijn uit tropische regio’s door de opwarming van het oceaanwater. De vissen verplaatsen richting beide polen. Dit blijkt uit een nieuwe studie uitgevoerd door onderzoekers van de Canadese University of British Columbia en staat deze week in het tijdschrift ICES Journal of Marine Science. Door gebruik te maken van dezelfde scenario’s als het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) konden de onderzoekers de grootschalige verplaatsingen... 

Archeologen speuren Romeins scheepswrak af

Friday 10 October
Archeologen hebben de afgelopen weken met behulp van de modernste apparatuur een Romeins scheepswrak voor de kust van Griekenland en de zeebodem eromheen in kaart gebracht. Duikers haalden onder meer een bronzen speer, die waarschijnlijk ooit deel uitmaakte van een groter standbeeld, naar de oppervlakte. Het wrak, dat stamt uit de eerste eeuw voor Christus, werd een eeuw geleden al ontdekt. Duikers wisten toen al een aantal marmeren en bronzen beelden op te vissen. De archeologen speurden onder... 

Aantrekkelijkheid bier voor fruitvliegjes ontrafeld

Thursday 9 October
Bepaalde gistsoorten imiteren het aroma van fruit om zo vliegjes aan te trekken voor de verspreiding van de gistsoort over een groter gebied. Deze ontdekking verklaart de aantrekkingskracht van bier en wijn op de vliegjes De door twee Belgische univeristeiten uitgevoerde studie verschijnt vandaag in het tijdschrift Cell Reports. De rol van gistcellen blijkt complexer dan alleen maar de omzetting van suikers in alcohol en koolstofdioxide, zoals in bier. De verschillende aroma’s die gistsoorten... 

Structuur wisselende verschijningsvormen hiv in beeld gebracht

Wednesday 8 October
Een nieuwe weergavetechniek heeft laten zien hoe het eiwit dat HIV-1 gebruikt om aan een cel te binden en deze te infecteren, van vorm verandert. Het onderzoek van verschillende, voornamelijk Amerikaanse, universiteiten staat donderdag in het tijdschrift Science. De mogelijkheid om te kunnen zien hóe het virus met behulp van het eiwit een cel infecteert, is van groot belang om nieuwe inzichten te krijgen bij het ontwikkelen van een medicijn of vaccin tegen HIV. Om een cel te kunnen infecteren heeft...