Home » Wetenschap

Europese navigatiesatellieten de lucht in

Thursday 21 August
Europa is vrijdag verdergegaan met zijn grootste ruimtevaartproject. Vanuit Frans-Guyana werden twee nieuwe satellieten voor het eigen navigatienetwerk Galileo gelanceerd. De laatste sondes daarvoor waren in 2012 de ruimte ingegaan. De komende jaren brengt Europa in totaal dertig satellieten in een baan rond de aarde. Die gaan op een hoogte van 23.222 kilometer draaien. De eerste vier werden in 2011 en 2012 gelanceerd. Vrijdag volgden satellieten vijf en zes. De satellieten krijgen de namen van... 

Slangen blijken voorzichtig bij boomklimmen

Thursday 21 August
Slangen zijn zeer voorzichtig als ze in bomen klimmen, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. Als slangen hun lichaam om een boomstam wikkelen en omhoog kruipen, oefenen ze drie tot vijf keer meer kracht uit dan nodig is om niet te vallen. Dit gedrag is waargenomen bij tien verschillende soorten, waaronder boa constrictors en gladde slangen. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door vijf soorten... 

Neanderthaler en mens waren lang buren

Tuesday 19 August
Neanderthalers hebben duizenden jaren naast moderne mensen geleefd. Dat meldt een internationaal team van wetenschappers, onder leiding van de universiteit van Oxford, in het blad Nature. Het team ontdekte ook dat de jongste resten van Neanderthalers uit het Belgische Spy komen. Door gebruik te maken van een nieuwe methode om vindplaatsen te dateren, ontdekten de onderzoekers dat het Neanderthalertijdperk 40.000 jaar geleden ten einde kwam. Dat is 10.000 jaar eerder dan tot nu toe werd aangenomen. Ook... 

‘Tellen op handen bij kinderen stopt door hersenverandering’

Tuesday 19 August
Kinderen stoppen met tellen op hun handen door specifieke veranderingen in de hersenen, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Veranderingen in de hippocampus – een hersendeel dat het geheugen aanstuurt – zorgen ervoor dat kinderen sommen steeds makkelijker uit het hoofd kunnen berekenen, in plaats van door op hun handen te tellen. De ontwikkeling van het menselijke rekenvermogen op jonge leeftijd kan daarmee voor het eerst worden onderbouwd aan de hand van veranderingen in het brein. Dat melden... 

Bizarre stekelworm blijkt voorouder van hedendaags dier

Sunday 17 August
Wetenschappers hebben een raadselachtig fossiel van een stekelworm op pootjes gelinkt aan een hedendaagse worm. Het gaat om het fossiel van een 35 millimeter lange, stekelige worm met acht paar pootjes, die vermoedelijk ongeveer 505 miljoen jaar geleden over de oceaanbodem kroop. Het prehistorische dier is waarschijnlijk een voorouder van de hedendaagse fluweelworm, zo blijkt uit bijzondere overeenkomsten in de anatomie van de organismen. Dat melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift... 

Eksters houden toch niet van glimmende objecten

Sunday 17 August
Eksters zijn, in tegenstelling van wat eerder werd aangenomen, niet geneigd om glimmende objecten te stelen. Ze zouden er zelfs bang voor zijn. Dat blijkt uit nieuw onderzoek van Exeter University, schrijft de BBC zaterdag. De onderzoekers legden verschillende glimmende objecten voor de eksters neer (ringen, aliminiumfolie) en dezelfde objecten maar dan in matblauwe verf geschilderd. Daarnaast legden de onderzoekers walnoten. De eksters negeerden de glimmende objecten, van de 64 vogels waren er maar... 

‘Vrouw wil eerder kinderen bij horen tikkende klok’

Thursday 14 August
Het getik van een klok kan volgens Amerikaanse wetenschappers een directe invloed hebben op de kinderwens van vrouwen. Als vrouwen het geluid van een tikkende klok horen, voelen ze over het algemeen de neiging om eerder te trouwen en kinderen te krijgen. Ook zijn ze vaker bereid om minder hoge eisen aan een partner te stellen als ze daardoor eerder zwanger zouden raken. Dat beweren onderzoekers van Florida State University in het wetenschappelijk tijdschrift Human Nature. De wetenschappers lieten... 

‘Bewuste dromers hebben meer logisch inzicht’

Thursday 14 August
Mensen die zich tijdens hun slaap vaak bewust zijn van hun dromen, hebben een relatief goed logisch inzicht, zo ontdekten Britse wetenschappers. Sommige mensen ontdekken vaak in hun slaap dat ze dromen, omdat hun hersenen het signaal geven dat er iets niet klopt aan gebeurtenissen in de droom. Deze zogenoemde lucide dromers blijken in het dagelijks leven ook beter logische verbanden te kunnen leggen bij testjes. Dat melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Dreaming. De wetenschappers... 

Baby’s produceren doordringender gehuil na vroeggeboorte

Tuesday 12 August
Baby’s die te vroeg worden geboren, produceren over het algemeen een meer doordringend gehuil, zo blijkt uit nieuw onderzoek. De frequentie van het gehuil van prematuur geboren baby’s ligt waarschijnlijk hoger, omdat hun zwervende zenuw nog minder actief is. Deze zogenoemde nervus vagus speelt een belangrijke rol bij het ontspannen van de stembanden. Dat melden Japanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters. De wetenschappers brachten de frequentie in kaart... 

Honderden prehistorische dierresten gevonden in grot VS

Monday 11 August
Wetenschappers hebben in een grot in het noorden van de Verenigde Staten de resten van honderden grote prehistorische zoogdieren aangetroffen. Het gaat vermoedelijk om onder meer de Noord-Amerikaanse leeuw en de Amerikaanse cheetah, zegt een van de onderzoekers, de Australische hoogleraar Alan Cooper. Hij spreekt van een van de rijkste vindplaatsen van resten van prehistorische zoogdieren in Noord-Amerika. De grot aan de voet van de Bighorn Mountains ligt in het noorden van de staat Wyoming. De... 

Natuurlijk licht in kantoor leidt tot betere nachtrust

Sunday 10 August
Natuurlijk licht in een kantooromgeving leidt tot een langere nachtrust bij werknemers, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Kantoormedewerkers met een bureau op minder dan 7 meter afstand van een raam, slapen gemiddeld 46 minuten langer dan mensen die tijdens hun werk niet aan natuurlijk licht worden blootgesteld. Mensen die in lichte kantoren werken, krijgen opvallend ook genoeg meer lichaamsbeweging. Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Illinois in het wetenschappelijk tijdschrift Journal... 

‘Tijgerhaai zag kitesurfer aan voor vogel’

Thursday 7 August
Haaien verwarren kitesurfers in sommige gevallen mogelijk met vogels, zo beweren wetenschappers in een nieuw onderzoek. De verwondingen van een 15-jarige kitesurfer die voor de kust van Nieuw-CaledoniĆ« omkwam bij een aanval van een tijgerhaai wijzen erop dat het dier zijn kop uit het water stak om de jongen aan te vallen. Dit gedrag is vergelijkbaar met de manier waarop de haaien soms op vogels jagen. Dat melden de onderzoekers uit Frans-PolynesiĆ« in het wetenschappelijk tijdschrift Journal of... 

‘Neanderthalers jaagden op duiven’

Wednesday 6 August
Neanderthalers jaagden vermoedelijk op duiven, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. De oermensen klommen mogelijk op steile kliffen om bij de nesten van de vogels te komen. Vervolgens braadden ze de duiven in smeulende kolen en aten ze het vlees van de botten van de dieren. Tot die conclusie komen onderzoekers uit Gibraltar in het wetenschappelijk tijdschrift Scientific Reports. Hun publicatie is gebaseerd op de vondst van 1724 botten van wilde duiven rondom Gorham’s Cave, een grot... 

‘Floresmens had syndroom van Down’

Monday 4 August
De botresten van de zogenoemde Floresmens die werden aangetroffen in IndonesiĆ« behoorden mogelijk toe aan een gewoon mens met het syndroom van Down. De botresten werden in 2004 gepresenteerd als overblijfselen van een kleine, nog onbekende mensensoort die waarschijnlijk 15.000 jaar geleden leefde. De korte dijbenen en het kleine hersenvolume van Homo floresiensis wijzen echter op een verstoorde groei als gevolg van het syndroom van Down. Dat beweren Amerikaanse, Australische en Russische onderzoekers...