Home » Wetenschap

‘IJskappen smelten sneller dan ooit’

Sunday 31 August
De ijskappen op Groenland en Antarctica smelten sneller dan ooit. Dat zou blijken uit metingen met behulp van satellieten. Gezamenlijk verliezen Groenland en Antarctica ongeveer vijfhonderd kubieke kilometer aan ijs per jaar. De snelheid waarmee de twee grote ijskappen op aarde smelten, was in twintig jaar van satellietobservaties nog nooit eerder zo hoog. Dat melden Duitse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift The Cryosphere. “Sinds 2009 is het volume van ijsverlies in Groenland... 

‘Aandacht voor gebrabbel van baby belangrijk’

Sunday 31 August
De taalontwikkeling van baby’s gaat sneller als ouders positief reageren op hun gebrabbel, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Baby’s die vaak een positieve reactie krijgen op hun gebrabbel leren sneller om klinkers uit te spreken en lijken hun gebabbel ook eerder tot specifieke personen te richten. Dat suggereert dat het taalvermogen van kinderen sterk wordt beïnvloed door de omgeving. Onderzoekers van de Universiteit van Iowa komen tot die conclusie in het wetenschappelijk tijdschrift Infancy. Betekenis De... 

‘Uitsterven van soorten gaat tien keer sneller dan gedacht’

Saturday 30 August
Het aantal dier- en plantensoorten dat normaal gesproken zou moeten uitsterven is tien keer lager dan tot nu toe werd verwacht. Een internationaal team van wetenschappers, geleid door de Nederlandse ecoloog Jurriaan de Vos, schrijft dat in Conservation Biology. Het lagere ‘basisniveau’ van uitstervende soorten heeft gevolgen voor de zogeheten ‘extinctiegolven’. Daarbij sterven, om welke reden dan ook, veel meer dier- en plantensoorten dan normaal. Het verschil tussen die golven... 

Mens verspreidt aura van bacteriën

Friday 29 August
Mensen verspreiden een aura van bacteriën en laten zo een soort vingerafdruk op hun omgeving achter. Verhuizen ze, dan ontstaat in hun nieuwe woning binnen enkele dagen dezelfde vingerafdruk als in het oude huis. Dat tonen Amerikaanse onderzoekers deze week aan in de nieuwste editie van Science. Ieder mens verspreidt constant bacteriën, onder meer via ademhaling, direct contact en door loslatende huidschilfers. Deze wolk van bacteriën hangt constant om ons heen en daalt neer op onze omgeving. Om... 

Nieuwe nanorobots kunnen kanker opsporen en gericht bestrijden

Thursday 28 August
Wetenschappers zijn erin geslaagd kleine nanorobots te bouwen die in het menselijke lichaam kanker kunnen opsporen en heel gericht kwaadaardige cellen kunnen bestrijden. Dat blijkt uit een publicatie van de University of California Davis Cancer Center in Nature. Er wordt al langer onderzoek gedaan naar het inzetten van nanodeeltjes en nanorobots om het opsporen en bestrijden van ziektes in het lichaam te vereenvoudigen. Voorheen was het echter zo dat zo’n nanorobot alleen bijvoorbeeld kanker... 

Fossiel van ‘babysittende’ dinosaurus opgegraven

Tuesday 26 August
Wetenschappers hebben in China een fossiel opgegraven van een dinosaurus die mogelijk aan het ‘babysitten’ was ten tijde van zijn dood. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Cretaceous Research. Het gaat om een stuk rots waarin de resten zijn aangetroffen van 24 jonge plantenetende psittacosaurussen en één ouder individu van dezelfde soort. Het volwassen exemplaar was vermoedelijk vier tot vijf jaar oud. Het dier was nog niet geslachtsrijp. Mogelijk... 

‘Eén op zeven mensen heeft last van slaapdronkenheid’

Monday 25 August
Eén op de zeven mensen heeft last van het slaapprobleem genaamd ’slaapdronkenheid’. Dat blijkt uit een onderzoek van Stanford University School of Medicine, waarvan de resultaten zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Neurology. ‘Slaapdronkenheid’ is een slaapprobleem waarbij mensen verward zijn of vreemde dingen doen aan het begin van de nacht of in de ochtend. Ze worden wakker en weten niet wat ze aan het doen zijn. Zo schrik je bijvoorbeeld wakker van... 

‘Kinderen minder goed in lezen emoties door digitale media’

Sunday 24 August
Het vermogen om emoties te herkennen in gezichten verslechtert waarschijnlijk bij kinderen door het gebruik van digitale media. Als kinderen een tijdje geen gebruik maken van smartphones, computers en televisies slagen ze er beter in om gezichtsuitdrukkingen te herkennen. Dat komt vermoedelijk omdat digitale media tijd opslokken die anders wordt gebruikt voor persoonlijke ontmoetingen, waarbij het oppikken van emotionele hints onbewust wordt getraind. Amerikaanse wetenschappers komen tot die conclusie... 

Opwarming aarde afgezwakt door oceanen

Saturday 23 August
Grote hoeveelheden warmte uit de atmosfeer worden via ondiep oppervlaktewater naar de diepe regionen in de Atlantische en zuidelijke oceanen gevoerd door langzaam bewegende zeestromen. Het fenomeen lijkt ertoe bij te dragen dat de opwarming van de aarde de afgelopen vijftien jaar veel trager ging dan voorspeld. Dat tonen onderzoekers van de Washington University uit Seattle in de Verenigde Staten deze week aan in het tijdschrift Science. De laatste decennia van de twintigste eeuw lieten juist een... 

Europese navigatiesatellieten de lucht in

Thursday 21 August
Europa is vrijdag verdergegaan met zijn grootste ruimtevaartproject. Vanuit Frans-Guyana werden twee nieuwe satellieten voor het eigen navigatienetwerk Galileo gelanceerd. De laatste sondes daarvoor waren in 2012 de ruimte ingegaan. De komende jaren brengt Europa in totaal dertig satellieten in een baan rond de aarde. Die gaan op een hoogte van 23.222 kilometer draaien. De eerste vier werden in 2011 en 2012 gelanceerd. Vrijdag volgden satellieten vijf en zes. De satellieten krijgen de namen van... 

Slangen blijken voorzichtig bij boomklimmen

Thursday 21 August
Slangen zijn zeer voorzichtig als ze in bomen klimmen, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. Als slangen hun lichaam om een boomstam wikkelen en omhoog kruipen, oefenen ze drie tot vijf keer meer kracht uit dan nodig is om niet te vallen. Dit gedrag is waargenomen bij tien verschillende soorten, waaronder boa constrictors en gladde slangen. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door vijf soorten... 

Neanderthaler en mens waren lang buren

Tuesday 19 August
Neanderthalers hebben duizenden jaren naast moderne mensen geleefd. Dat meldt een internationaal team van wetenschappers, onder leiding van de universiteit van Oxford, in het blad Nature. Het team ontdekte ook dat de jongste resten van Neanderthalers uit het Belgische Spy komen. Door gebruik te maken van een nieuwe methode om vindplaatsen te dateren, ontdekten de onderzoekers dat het Neanderthalertijdperk 40.000 jaar geleden ten einde kwam. Dat is 10.000 jaar eerder dan tot nu toe werd aangenomen. Ook... 

‘Tellen op handen bij kinderen stopt door hersenverandering’

Tuesday 19 August
Kinderen stoppen met tellen op hun handen door specifieke veranderingen in de hersenen, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Veranderingen in de hippocampus – een hersendeel dat het geheugen aanstuurt – zorgen ervoor dat kinderen sommen steeds makkelijker uit het hoofd kunnen berekenen, in plaats van door op hun handen te tellen. De ontwikkeling van het menselijke rekenvermogen op jonge leeftijd kan daarmee voor het eerst worden onderbouwd aan de hand van veranderingen in het brein. Dat melden... 

Bizarre stekelworm blijkt voorouder van hedendaags dier

Sunday 17 August
Wetenschappers hebben een raadselachtig fossiel van een stekelworm op pootjes gelinkt aan een hedendaagse worm. Het gaat om het fossiel van een 35 millimeter lange, stekelige worm met acht paar pootjes, die vermoedelijk ongeveer 505 miljoen jaar geleden over de oceaanbodem kroop. Het prehistorische dier is waarschijnlijk een voorouder van de hedendaagse fluweelworm, zo blijkt uit bijzondere overeenkomsten in de anatomie van de organismen. Dat melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift...