Home » Wetenschap

‘Sahara is miljoenen jaren ouder dan gedacht’

Friday 19 September
De Sahara is mogelijk meer dan twee keer zo oud als tot nu toe werd aangenomen, zo blijkt uit nieuw onderzoek. De verwoestijning van het gebied dat nu de Sahara heet, begon waarschijnlijk 7 miljoen jaar geleden door het krimpen van een oude superoceaan ten noordoosten van Afrika Dat melden Noorse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature. Eerder werd aangenomen dat de woestijn pas 2 tot 3 miljoen jaar geleden ontstond. De wetenschappers baseren hun conclusies op klimaatsimulaties.... 

‘Moorden is natuurlijk gedrag voor chimpansees’

Thursday 18 September
Het vermoorden van soortgenoten is natuurlijk gedrag voor chimpansees. Dat zou blijken uit een nieuwe studie. Hoe meer mannetjes er in een chimpanseekolonie leven, hoe meer moorden er worden gepleegd. Dat concludeert een internationaal team van onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature. In de nieuwe studie zijn 152 moorden in 18 verschillende chimpanseekolonies geanalyseerd. Het aantal dodelijke incidenten neemt niet toe door activiteit van mensen in de leefgebieden van de apen. Chimpansees... 

‘Herfstbomen wereldwijd verspreid door historische meteorietinslag’

Tuesday 16 September
De meteoriet die 66 miljoen jaar geleden de dinosauriërs uitroeide, zorgde waarschijnlijk voor de wereldwijde verspreiding van bomen die hun bladeren verliezen. Na de meteorietinslag op het Mexicaanse schiereiland Yucatan, werd het klimaat op aarde bijzonder wisselvallig. Boom- en plantensoorten die in een bepaald seizoen hun bladeren verliezen, konden beter overleven in die omstandigheden en zijn daarom waarschijnlijk nog steeds erg talrijk. Dat melden onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift... 

Sterrenkundigen brengen miljoenen sterren Melkweg in kaart

Monday 15 September
Een internationaal team van sterrenkundigen heeft 219 miljoen sterren in de Melkweg in kaart gebracht, de meest uitgebreide catalogus tot nu toe. De catalogus wordt dinsdag gepresenteerd in het vakblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Het team maakte gebruik van de Isaac Newton Telescope (INT) op het Spaanse eiland La Palma. Daarmee kunnen sterren worden gespot die een miljoen keer zwakker schijnen dan met het blote oog te zien is. Het duurde 10 jaar voordat de miljoenen sterren... 

‘Duikers vinden voor het eerst hard koraal midden in Noordzee’

Sunday 14 September
Een team duikers heeft voor het eerst hard koraal midden in de Noordzee aangetroffen. Het anjelierkoraal werd ontdekt op een scheepswrak op de Doggersbank. De vondst werd gedaan door onderzoekers van Expeditie Noordzee, een initiatief van Stichting Duik de Noordzee Schoon en Wereld Natuur Fonds (WNF). Zij bestudeerden niet alleen de Doggersbank, maar ook het Friese Front, de Klaverbank en andere zeegebieden. Het koraal, dat wel wordt aangetroffen bij de Britse kust, heeft zich volgens de onderzoekers... 

Darmbacteriën nodig voor werking griepvaccin

Saturday 13 September
Darmbacteriën versterken de respons van het immuunsysteem op een griepvaccin. Ze doen dat door de aanmaak van bepaalde immuuncellen te stimuleren. Dat melden wetenschappers van de Emory Universiteit in Atlanta, VS deze week in Immunity. De onderzoekers toonden het mechanisme aan in muizen. Centraal staat een receptor waarmee het lichaam in de darm rondzwemmende bacteriën detecteert. Muizen waarbij deze receptor was uitgeschakeld, hadden een veel zwakkere respons op het vaccin – zo zwak dat... 

Slapend brein kan woorden categoriseren

Friday 12 September
Als mensen voor ze in slaap vallen een simpele taak oefenen, zoals het aangeven van woorden, kunnen ze daarmee doorgaan als ze slapen. Dat blijkt uit een onderzoek van de Ecole Normale Supérieure en de University of Cambridge, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Current Biology. De onderzoekers maten met EEG’s de hersenactiviteit van proefpersonen die gesproken woorden moesten beoordelen. Hoorden ze de naam van een dier, dan drukten ze met hun rechterhand op een knop. Hoorden ze... 

Reusachtige Spinosaurus jaagde in het water

Thursday 11 September
Amerikaanse wetenschappers hebben ontdekt dat een reusuachtige vleesetende dinosaurus met de naam Spinosaurus waarschijnlijk goed kon zwemmen. De lichaamskenmerken van Spinosaurus wijzen erop dat het dier was geëvolueerd om in het water te jagen. Zo beschikte de dinosaurus over platte voeten die geschikt waren voor voortbeweging in het water. Dat meldt een internationaal team van onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Science. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door nieuwe en... 

Hersenscans tonen aan hoe mensen mikken

Wednesday 10 September
Wetenschappers hebben twee verschillende hersenmechanismen geïdentificeerd, die mensen in staat stellen om te mikken bij sporten zoals tennis. Als mensen bij tennis of darten mikken op een specifiek doelwit in relatie tot de positie van hun eigen lichaam, gebruiken ze hersengebieden achterin hun brein. Wanneer wordt gemikt op een doelwit dat beweegt ten opzichte van andere oriëntatiepunten in de omgeving, komen gebieden aan de bovenkant van de hersenen in actie. Dat melden onderzoekers van de... 

Adelaarsrog zonder vader geboren in Burgers’ Zoo

Tuesday 9 September
Een vrouwelijke adelaarsrog heeft in haar eentje een jong verwekt in dierentuin Burgers’ Zoo in Arnhem. De kort na geboorte gestorven rog is geboren door maagdelijke voortplanting, waarbij het vrouwtje zwanger raakt zonder tussenkomst van een mannetje. Het verschijnsel, dat ook wel parthenogenese wordt genoemd, komt regelmatig voor bij reptielen, zoals slangen en hagedissen. De gebeurtenis is een wereldprimeur: bij roggen is nooit eerder aangetoond dat er jongen kunnen worden geboren zonder... 

Slapen op dierenhuid vermindert kans op astma bij baby

Monday 8 September
Baby’s die slapen op dierenhuid hebben minder kans om op latere leeftijd astma te ontwikkelen, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Als kinderen in de eerste drie maanden van hun leven slapen op dierenhuid, zoals een schapenvacht of dekens van paardenhaar, hebben ze op 6-jarige leeftijd 79 procent minder kans op astma. Waarschijnlijk bieden microben in dierenvachten kinderen bescherming tegen de longziekte. Dat hebben Duitse onderzoekers bekendgemaakt op een congres van de European Respiratory Society. De... 

Schuivende ijsplaten ontdekt op maan van Jupiter

Sunday 7 September
Wetenschappers hebben schuivende ijsplaten in kaart gebracht op Europa, de maan van de planeet Jupiter. De ijsplaten op het oppervlak van Europa schuiven vermoedelijk over elkaar heen en onder elkaar door op ongeveer dezelfde manier als de aardplaten op aarde. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Geoscience. Als er inderdaad sprake is van platentektoniek op de maan van Jupiter verhoogt dat mogelijk de kans op de aanwezigheid van levende organismen. De wetenschappers... 

Aantal blauwe vinvissen bij Californië op historisch niveau

Saturday 6 September
Het aantal blauwe vinvissen bij Californië lijkt bijna terug te zijn op het niveau van voor 1905. Sinds 1971 wordt er in het noord-oosten van de Grote Oceaan niet meer op walvissen gejaagd. De raming van het aantal blauwe vinvissen voor de westkust van de Verenigde Staten staat in het tijdschrift PLOS One. Ondanks dit positieve nieuws, waarschuwen de wetenschappers ervoor dat deze populatie de enige is die vrijwel terug lijkt te zijn op het niveau van voor de walvisvaart. Hierdoor stierf de blauwe... 

Kwart van talen bedreigd door economische vooruitgang

Friday 5 September
Een groot aantal talen dreigt uit te sterven door economische vooruitgang, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. Ongeveer 25 procent van alle bestaande talen wordt bedreigd door de groei van lokale economieën en daarmee samenhangende bevolkingsgroei. Vooral in de tropen, de Himalaya en het noordwesten van Noord-Amerika dreigen veel talen te verdwijnen. Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Cambridge in het wetenschappelijk tijdschrift Proceedings of the Royal Society B. Bij hun...