Wetenschappers kweken minihersenen

Ze zijn zo groot als een erwt, maar lijken sprekend op echte hersenen. Wetenschappers hebben kunstmatige hersenen gekweekt met zenuwen en bloedvaten erin. Deze orgaantjes leveren binnenkort mogelijk medicijnen op tegen allerlei kwalen: van dementie tot kanker.

Je kunt nu een minikopie van je hersenen in een petrischaal laten kweken, compleet met zenuwcellen en bloedvaten. Met een beetje geluk ontwikkelen deze hersentjes ook de voorstadia van ogen.

Wetenschappers experimenteren al sinds 2013 met kunstmatige hersenen, maar pas nu is het hun gelukt om deze hersenen hun eigen bloedvaten te laten ontwikkelen. Met deze nieuwe toevoeging worden de hersenen net zo complex als die van een drie maanden oude foetus, wat belangrijk is voor hun potentieel.