‘Voldoende bewijs dat groene wijken mensen gezonder maken’

Hoe meer groen in de wijk, hoe gezonder mensen zijn. Dat blijkt uit meta-onderzoek van promovenda Magdalena van den Berg van het VU Medisch Centrum (VUmc). Hij bekeek veertig studies naar de relatie tussen gezondheid en de aanwezigheid van groen in de leefomgeving. Los van elkaar zeggen die te weinig, maar gecombineerd bewijzen ze een positief verband, stelt zij.

Zo wijzen negentien studies erop dat de nervositeit en somberte van bewoners afneemt naarmate het aandeel groen in een woonwijk hoger is. Een ander opvallend effect is dat natuur in de wijk de sterftekans verlaagt. Zeven studies laten zien dat mensen in een groene wijk minder vaak overlijden dan in een ‘stenige’ wijk.

In de geëvalueerde onderzoeken is zoveel mogelijk uitgesloten dat het verband tussen groen en gezond door andere factoren kan worden verklaard, zoals de leeftijd van de bewoners of andere omstandigheden in de wijk.