Vier ruimtesondes voor navigatienetwerk Galileo gelanceerd

Vorige week woensdag zijn vier nieuwe satellieten voor het Europese navigatienetwerk Galileo gelanceerd. Eén raket met de sondes steeg op vanuit Frans-Guyana.

Elke Galileo-satelliet draagt de naam van een kind uit een Europees land. Die namen zijn uitgekozen met tekenwedstrijden. De sondes die woensdag werden gelanceerd, heten Tara (naar een meisje uit Slovenië), Samuel (Slowakije), Anna (Finland) en Ellen (Zweden). Eind 2016 ging de ‘Nederlandse’ satelliet Tijmen de lucht in, vernoemd naar een jongen uit het Gelderse Winssen.

Galileo is het grootste ruimtevaartproject uit de Europese geschiedenis. De Europese Commissie wil een alternatief bouwen voor het overal gebruikte gps, dat van het Amerikaanse leger is. In de komende jaren moet het systeem beetje bij beetje in gebruik worden genomen.