Ruimtesonde New Horizons opnieuw uit winterslaap gehaald

De Amerikaanse sonde New Horizons is uit haar winterslaap gehaald. Ze zet met een snelheid van bijna 1,25 miljoen kilometer per dag gecontroleerd koers naar Ultima Thule in de Kuipergordel.

Het ruimtevaartuig, dat in 2015 opzienbarende foto’s van Pluto en zijn grootste maan Charon maakte, moet op Nieuwjaarsdag voorbij dat rotsblok vliegen, beelden maken en metingen doen. Dat wordt dan het verste object dat van dichtbij door de mens is bestudeerd.

Op weg naar de rand van ons zonnestelsel is de New Horizons nu bijna 6,1 miljard kilometer van de aarde verwijderd, ruim veertig keer de afstand van hier tot de zon. Het radiosignaal om de sonde, vorig jaar in slaap gesust om energie te sparen, te wekken deed er 5 uur en 40 minuten over.