fbpx




Ouder klokje loopt voor, nieuw klokje corrigeert

Weleens gemerkt dat oudere mensen vaak midden op de dag een uiltje knappen? En dat zij vaak heel vroeg opstaan?

Colleen McClung ontdekte dat ook. Zij is neurowetenschapper op de universiteit van Pittsburg en wilde weten welke veranderingen in de hersenen maken dat het dagritme van iemand verandert naarmate die ouder wordt.

Wij hebben een soort “klokgen” dat onze “ingebouwde klok” in een 24-uurs cyclus houdt. ’s Morgens wordt ons interne horloge opgewonden en begint hij te lopen, ’s avonds loopt hij af.

brain-scanEen onderzoek dat enkele dagen terug werd gepubliceerd laat zien dat dit gen het klokje van ouderen anders laat tikken.

Het klokgen stuurt een heleboel andere genen aan die processen regelen variërend van de spijsvertering tot de slaap. Vergelijk het met een dirigent die alle muzikanten van een orkest op tijd in actie laat komen.

’s Morgens geeft het tijdgen je hersenen opdracht om je een shot van het stresshormoon cortisol in te spuiten zodat je wakker wordt. Vanavond zal het tegen een klier zeggen om je een slok melatonine te geven, zodat je slaperig wordt.

Colleen McClung keek naar de werking van het tijdgen en zoals verwacht zag zij de klok van ouderen een beetje in de war is. Maar zij ontdekte nog iets: er is een ander gen dat de draad oppakt wanneer het klokgen het laat afweten – maar dat gebeurt alleen in oudere hersenen!

Een soort backup klok dus, die gaat tikken wanneer de andere klok minder betrouwbaar wordt. Wetenschappers vinden dat ontzettend spannend: een lichaamsfunctie die sterker wordt op een leeftijd waarop alle andere functies verzwakken.

Alles wat leeft, zelfs planten, heeft zo’n klok, zegt neurowetenschapper Doris Kretzschmar. Wanneer die in de war raakt, of het nu in mensen of dieren is, kan van alles misgaan.

De spijsvertering wordt onregelmatig, gedragspatronen veranderen en slaap en geheugen worden verstoord.

“Niemand weet waarom het risico voor aandoeningen als Alzheimer en Parkinson toeneemt wanneer mensen ouder worden. Maar deze ontdekking zou dat kunnen verklaren” zegt Kretzschmar.

Meer wetenschapsnieuws

Nieuwe dinosaurussoort heet Game of Thrones

GFC NIEUWS- In Duitsland heeft een groep dinosaurussen een opmerkelijke nieuwe naam gekregen. De uitgestorven reptielen werden vernoemd naar ‘House Targaryen’ uit de serie ‘Game…

Water ontdekt op afgelegen ‘super-Aarde’

GFC NIEUWS- Wetenschappers in Engeland hebben een “wereldprimeur” met de ontdekking van een afgelegen planeet waarop water en temperaturen voorkomen die het bestaan van wezens…

Israël wil handel in mammoeten reguleren

Israël wil de handel in mammoeten invoor onderwerpen aan strengere regels, vanwege vrees voor uitsterving. Dikke mensen slanken het makkelijkste af met afslanksysyeem Constantin, zeggen…

Tweedelige voorbijscherende asteroïde vastgelegd

Er zijn scherpe beelden vastgelegd van een tweedelige asteroïde door de ‘European Southern Observatory’ (ESO). Dikke mensen slanken het makkelijkste af met afslanksysyeem Constantin, zeggen…

3000 jaar oude vingerafdrukken gevonden

3000 jaar oude mysterieuze vingerafdrukken zijn ontdekt op stenen op een archeologische site in de Verenigde Arabische Emiraten. Dikke mensen slanken het makkelijkste af met…

Magnetisch veld aarde doet vreemd

Er is iets aan de hand met het magnetisch veld van onze planeet. Onderzoekers hebben ontdekt dat de magnetische noordpool steeds sneller opschuift naar het…

“Lang leven is erfelijk”

De kans om ouder te worden dan gemiddeld is erfelijk. Mensen die uit een familie van mensen komen die ouder worden dan hun generatiegenoten, worden…