Oncontroleerbaar Chinees ruimtestation valt zondag op Aarde

Het onbestuurbaar geworden eerste Chinese ruimtestation, de Tiangong-1, valt zondag op Aarde terug. Dit heeft de gezaghebbende website spaceweather.com gemeld. China zegt ondertussen dat er geen reden tot ongerustheid is voor de luchtvaart of voor schade aan de grond.

De terugval gebeurt in drie fasen. In de eerste fase zorgt de atmosferische wrijving ervoor dat zonnepanelen, antennes en andere externe delen op een hoogte van zowat 100 km worden afgerukt. Tijdens de verdere afdaling brandt ten gevolge van toenemende hitte en wrijving de hoofdstructuur van het ruimteschip op of explodeert ze. De desintegratie gebeurt op zowat 80 km hoogte.

De fragmenten blijven branden tot ze niet meer bestaan. Enkel een heel kleine hoeveelheid schroot bereikt het aardoppervlak, ten gevolge van de geringe massa aan een zeer lage snelheid.

Overige berichten