fbpx

NASA-sonde bereikt asteroïde die volgende eeuw tegen de aarde kan knallen

Na een reis van twee jaar heeft de NASA-sonde OSIRIS-REx vandaag asteroïde Bennu bereikt, waar het ruimtetuig binnenkort stalen verzamelt om naar de aarde te brengen. Daarmee kunnen wetenschappers meer te weten komen over hoe het zonnestelsel is ontstaan. Bijzonder: er is een kleine kans dat de asteroïde in de 22ste eeuw op aarde botst, met mogelijk catastrofale gevolgen.

De OSIRIS-REx is omstreeks 18.00 uur Belgische tijd aangekomen aan de asteroïde Bennu, die in 1999 ontdekt werd. Tijdens de reis heeft de sonde, die ongeveer 2,1 ton weegt, snelheden tot meer dan 100.000 km per uur gehaald. De missie kost NASA ruim 800 miljoen dollar.

Bennu heeft een diameter van ongeveer 490 meter en geldt als een gevaarlijke (bekende) asteroïde. Wetenschappers achten het immers mogelijk dat het ding in de 22ste eeuw met ons zou botsen. De asteroïde zal rakelings langs de aarde scheren in 2135, en komt nog dichter bij in 2175 en 2195.

Al is de kans op een botsing slechts 1 op de 2.700, de impact ervan zou ongeveer 80.000 keer krachtiger zijn dan de atoombom op Hiroshima, aan het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Overige berichten