Japans ruimtetuig bereikt kosmische ‘diamant’ die inzicht kan bieden in ontstaan van onze aarde

Na een reis van drieëneenhalf jaar heeft de Japanse ruimtesonde Hayabusa 2 deze week haar bestemming bereikt: de diamantvormige planetoïde Ryugu. Tijdens de achttien maanden durende missie zal het toestel het oppervlak van Ryugu verkennen en bodemstalen nemen. Die moeten tegen 2020 weer de aarde bereiken.

Het Japanse ruimteagentschap JAXA publiceerde vorige week al korrelige foto’s die werden genomen vanaf een afstand van 300 kilometer waaruit blijkt dat Ryugu de vorm heeft van een tol.

Recentere foto’s die werden genomen vanaf zo’n 30 kilometer hoog tonen dat het oppervlak bezaaid ligt met grote keien.