Hooggerechtshof: ‘Doodstraf is ongrondwettelijk en wordt soms raciaal toegepast”

De doodstraf in de Amerikaanse staat Washington is “ongeldig” en “ongrondwettig” omdat hij “op een willekeurige en raciaal vooringenomen wijze” wordt opgelegd. Dat bepaalde het hooggerechtshof van de staat.

De uitspraak was unaniem. De rechters vonden dat de doodstraf “ongelijk wordt toegepast”: soms is de uitspraak “afhankelijk van waar het misdrijf plaatsvond, of van het district waar de verdachte woonde, de beschikbare begrotingsmiddelen op een gegeven moment in de tijd, of de etnische afkomst van de verdachte.”

De uitspraak werd gedaan in de zaak van Allen Eugene Gregory, die in 1996 werd veroordeeld voor de verkrachting, diefstal en moord op de 43-jarige Geneine Harshfield. De advocaten van Gregory zeiden dat de doodstraf arbitrair werd toegepast in strijd met de grondwet.

31 Amerikaanse staten passen de doodstraf nog toe, 19 doen dat niet meer.