Honderdjarig schip in Suriname

Er ligt een karakteristiek, honderdjarig schip aan de oude pier van Paramaribo. Het schip is uitgerust in een eigentijdse, kunstzinnige versie van de kaapvaarder, van de moderne vrijbuiter wiens scheepslading bestaat uit ervaringen en verhalen, beelden en dromen.

The Ship of Fools een reizend theaterschip dat ruim 200 steden in 20 landen bezocht heeft. Ze stelt haar faciliteiten en 250-personen tribune ter beschikking aan lokale theaterintitiatieven om een stuk te maken dat hen aan het hart ligt.
De Surinaamse regisseur Tolin Alexander heeft de uitdaging aangenomen en een bizarre voorstelling over slavernij geproduceerd onder de titel: Lofzang op de Vrijheid.

Schip en kapitein zijn afkomstig uit Amsterdam, dezelfde stad die Suriname eeuwenlang als achtertuintje en wingewest exploiteerde. Hij keert nu terug met de oproep om vrij te zijn, om de ketenen te verbreken van sociale conventies en schijnheiligheid, van ideologische en politieke manipulatie.

Aan wal treft hij een lokale gemeenschap aan die niet op hem wacht. De dorpsoudste Tuwapa is een wijze vrouw en behoorlijk sceptisch en vijandig. De dorpspriester Ankwa ziet de geesten van het verleden wanneer slaven als schimmen aan dek verschijnen.

De tussenpersoon Annikei is de dorpspoliticus, de opportunist die tussen de partijen bemiddelt. De misverstanden tussen kapitein en de dorpelingen onderling leiden tot tragikomische taferelen. De dorpspriester neemt het initiatief tot een reinigingsceremonie van het schip die leidt tot een vrolijke karnavaleske ontknoping in dans en muziek.