Het zou 200.000 jaar duren om met lichtsnelheid de Melkweg over te steken

De planeet Aarde maakt deel uit van de Melkweg. De diameter van die galactische schijf blijkt nu nog groter dan eerder gedacht. Volgens een nieuwe studie zouden we er maar liefst 200.000 jaren over doen om met de snelheid van het licht ons hele melkwegstelsel over te vliegen.

De wetenschappers onderzochten de verhouding van metalen, de zware elementen, in sterren. Ze ontdekten dat er nog voorbij de veronderstelde grenzen van de galactische schijf sterren te zien waren met samenstellingen die lijken op die van sterren binnen de schijf.

Tot nog toe werd de diameter van onze melkwegschijf geschat op iets tussen de 100.000 en 160.000 lichtjaren. Een lichtjaar is de afstand die het licht in een jaar aflegt of ongeveer 10 biljoen kilometer. Volgens het nieuwe onderzoek – gepubliceerd in Astronomy & Astrophysics – blijkt de schijf nu een diameter van 200.000 lichtjaren te hebben.