Grootste knaagdier ter wereld kan de mens helpen met strijd tegen kanker

Al telt de wereld een hoop bizarre schepsels, de capibara blijft erg bijzonder. Het knaagdier is een 60-tal keer zo groot als zijn soortgenootjes en mag zichzelf het grootste knaagdier op aarde noemen. Hoewel een grotere lichaamsomvang de nodige risico’s met zich meebrengt, zijn de beestjes goed bestand tegen ziektes zoals kanker. De manier waarop ze zich verweren, kan de mens ook wel eens helpen bij zijn strijd tegen kanker. Dat blijkt uit een recente studie.

Via het DNA van de capibara ontdekten wetenschappers dat hun immuunsysteem veel beter is in het opsporen en vernietigen van kwaadaardige cellen of cellen die zich te snel delen. De knaagdieren hebben met andere woorden een eigen vorm van immuuntherapie tegen kanker uitgevonden.

Verdere studies zijn natuurlijk vereist en de resultaten mogen niet verkeerd geïnterpreteerd worden, maar de onderzoekers stellen zichzelf alvast de vraag of ze soortgelijke kankerbestrijdende reacties kunnen opwekken.