ESA lanceert eerste Europese missie naar Mercurius

De European Space Agency (ESA) lanceert zaterdag om 3.45 uur (Nederlandse tijd) de eerste Europese missie naar Mercurius. De BepiColombo-missie bestaat uit twee satellieten die de meest uitgebreide informatie over Mercurius ooit moeten gaan verschaffen.

De BepiColombo zal gelanceerd worden in een Ariane 5-raket, vanaf de Europese ruimtehaven in Frans-Guyana. De missie moet in 2025 Mercurius bereiken. De twee satellieten zitten vast aan een transportmodule die de ruimtevaartuigen moet helpen aankomen bij de doelplaneet.

BepiColombo is de eerste Europese missie naar de binnenste planeet van ons zonnestelsel. Alleen de NASA-missies Mariner 10 en Messenger zijn tot nu toe bij Mercurius geweest. Mariner 10 passeerde Mercurius drie keer tussen 1974 en 1975, de Messenger draaide tussen 2011 en 2015 om de planeet.