‘Autisme ontstaat al in baarmoeder’

Autisme is waarschijnlijk al waarneembaar in het brein van baby’s voordat ze worden geboren, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. De hersenen van kinderen met autisme hebben een onregelmatige, gefragmenteerde hersenstructuur in de voorhersenen.

De afwijkingen in deze gebieden ontstaan vermoedelijk al voor de geboorte. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift New England Journal of Medicine.

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door de hersenen te onderzoeken van 22 overleden kinderen, wiens organen na de dood ter beschikking werden gesteld aan de wetenschap. De kinderen waren op het moment van overlijden tussen de 2 en 15 jaar oud.